Dyr

Elefantskildpadden er den største skilpadden i verden.

Elefanten eller Galapagos skilpadde (lat. Chelonoidis nigra) er det største medlemmet av skilpaddefamilien (Lat. Testudinidae) på vår planet. Elefant skilpadder dukket opp på jorden omtrent i Triassic perioden 250-200 millioner år siden. For hele denne tiden har reptilens utseende ikke endret seg.

Nå kjent 15 underarter av elefantskildpadden, hvorav 5 underarter allerede er utdøde.

Folk og elfenbenskudd

I 1535 oppdaget spanjolene en skjærgård i Stillehavet, 972 km vest for Ecuador. På hans øyene var det så mange gigantiske skilpadder at de kalte ham Galapagos-øyene (spansk Galpago - "vannskildpadde"). På den tiden var deres befolkning mer enn 250 000 personer.

Ifølge journaler fra reisende av de årene var store reptiler som veide opp til 400 kg og opptil 180 cm lange, ikke uvanlige.

Spanjolene begynte å bruke dem først i form av levende hermetikk, og senere for å skaffe skilpaddeolje, som brukes til medisinske og kosmetiske formål for å forynge huden. I ødeleggelsen av elefant skilpadder pirater særskilte seg selv, som i XVII-XVIII århundrer hadde sine mange baser på øygruppen. I det XIX århundre ble hvalfangene som drepte kvinnene som kom for å legge egg, særlig skadet befolkningen.

Feral hunder, griser og katter som spiser små skilpadder dukket opp på Galapagos øyene. Askler, geiter og rotter brakt til øyene herjet turtle reir. Herbivorer dømt voksne reptiler til sult, noen ganger whittling unna skarpe vegetasjon.

I 1974 forble kun 3,060 elefantskildpadder. For å bevare arten på øya Santa Cruz ble det opprettet en vitenskapelig stasjon, hvorav ansatte som samler skilpadder, og senere frigjør de unge ungdommene i naturen. Takket være innsatsen ved utgangen av 2009 utgjorde deres befolkning allerede 19 317 personer.

Galapagosøyene tilhører Ecuador. På de ubebodde øyene i skjærgården forbød regjeringen i Ecuador i 1934 fangst av elefantskildpadder, og i 1959 grunnla National Park. Deres kunstige avl begynte i 1965. Fra de 8 skilpaddene som ble tatt, samlet biologer den første batchen av egg og oppnådde de første "kunstige" skilpaddene ved hjelp av en inkubator.

Elefant skilpadder er daglige. De liker å samle seg i små grupper på 20-30 personer og sole seg i soltørkede områder med vulkansk jord.

I tørre årstid, skilpadder forlater lavlandet og stiger til høylandet rik på vegetasjon. I regntiden faller de tilbake i de varme lavlandet, som er dekket av frodige grønne områder.

Reptiler går daglig på samme veier fra generasjon til generasjon, og avholder regelmessig stopp for å oppdatere seg, slappe av eller svømme. Mens du hviler, øker skilpadden regelmessig hodet høyt for å se seg rundt i området.

I løpet av dagen reiser elfenbenskildpadden opp til 4 km.

Ved begynnelsen av skumringen gjemte reptilene seg i duger gravd i bakken eller i underveksten. Best av alt de føler seg i flytende gjørme eller silted vann. Nattene på øyene er kalde, så varmen i slike reservoarer varer lenger.

Den gigantiske delikatessen er den saftige kjøttet av de stikkende pærene. Etter å ha funnet en velsmakende frukt eller et appetittvekstblad, holder reptilet det med sin pote og biter det stykke for seg. For det første blir fruktens biter avskåret med et skarpt nebb, og deretter knust av kjever og kjøttfulle tunge.

I tørrsesongen, når det er svært vanskelig å finne fuktighet, får turtelen vann ved å spise kaktus. For å overleve tørken tillater det store fettreserver, som ved splitting gir kroppen vann.

På den minste fare skjuler skildpadden i skallet og drar i pote, nakke og hoder. Bentbenet dekker hodet, og sålene på bakbenene lukker gapet mellom plastronen og karapellen.

reproduksjon

I parningstidene viser mennene ekstraordinær smidighet og aktivitet. De skuer stadig rundt øya på jakt etter en kvinne. Hvis det er konkurrent på veien, vil kampen ikke unngås.

Rivalerne svinger hodene sine skremmende og åpner munnen, og deretter med høyt pusthopp på hverandre, og prøver å bite fienden ved nakke eller ben. Noen ganger klarer en mer smidig mann å slå en fiende ned og slå ham på ryggen. Fallen fighter svinger med all sin makt, prøver å stå opp.

I skildpadten vendt opp ned, er blodsirkulasjonen brått forstyrret, og alle reptilens indre organer begynner å oppleve oksygen sult. Med et veldig langt opphold i denne stillingen kan hun til og med dø, så hun prøver å raskt gå tilbake til sin vanlige stilling. Den beseirede konkurrenten rømmer fra slagmarken, og den stolte vinneren får rett til å fortsette løpet.

Etter gjødsel forlater hanen kvinnen umiddelbart. Avl kan foregå hele året, men sesongmessige aktivitetstopper faller i juni og februar.

Hunn legger egg på samme sted med tørr og sandaktig jord.

I flere timer, eller til og med dager, graver kvinnen en rede med bakbenene. Dybden på reden er ca 30-40 cm. I den ligger kvinnen fra 2 til 17 runde hvite egg med en diameter på ca 5 cm og en vekt på 80 til 150 g.

Egg kan avvike noe i ulike underarter. En kvinne kan grave og fylle med egg opp til 3 hull. Reptilen masserer den ferdige leggingen og forsyner overflaten forsiktig med sine poter. En fast tørrskorps formes snart på overflaten, men fuktigheten i selve nesen opprettholdes.

Skilpadder er født etter 2-3 måneder i begynnelsen av regntiden. Ved langvarig tørke kan inkubasjon vare opptil 8 måneder. Uten regn kan skilpadder ikke komme ut gjennom en hard skorpe.

Nyfødte veier ca 50-90 g og fra de første timene av deres liv igjen til seg selv. Kroppens lengde overstiger ikke 6 cm. I løpet av dagen skjuler de seg i husly, og om natten går de forsiktig ut for å mate på ungt gress.

De unge ungdommene i en alder av 10-15 går gradvis til rikere høyder. Kjønn i elefantskildpadder kan bare bestemmes i en alder av over 15 år. De blir seksuelt modne i en alder av 40 år. I fangenskap kommer puberteten mye tidligere - i alderen 20-25 år.

Kroppslengden på voksne Galapagos skilpadder er ca. 120 cm og veier 200-300 kg. Forkanten av det kraftige skallet er buet bue. Hornflappene på skallet vokser hele livet, blir fatter hvert år.

Bena er massive, kolonne. Pote er femfinger. Alle 5 fingrene er bevæpnet med lange sterke klør. Hodet er flatt. Snuten er tydelig innsnevret foran. På nesespissen er neseborene.

Nakken er lang og mobil. Den er dekket av myk elastisk hud og kan strekke seg som et trekkspill. Over- og underkjeven er blottet for tenner og har svært skarpe buede kanter som er dekket av kåte plater. Øynene er små og ovale, svarte. Livslengden på elefantskildpadder overstiger 100 år.

Lang levet skilpadde

Den langlivede plateholderen er elefantskildpadten Garietta, som i 1835 ble hentet fra Galapagos-øyene til Storbritannia av Charles Darwin. Skildpadden var størrelsen på en tallerken, så de bestemte seg for at den ble født i 1830.

I 1841 kom hun til Brisbane Botanisk hage i Australia. Siden 1960 bodde hun i den australske dyrehagen. Den 15. november 2005 feiret australierne sin høytidelige 175-årsdag. Veiet "baby" 150 kg.

Den 23. juni 2006 døde den langsiktige kvinnen plutselig etter en kort sykdom fra hjertesvikt.

Bevaringsstatus

I henhold til klassen IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassifiseres denne arten som sårbar. I det XVI århundre, da spanjolene dukket opp på Galapagos-øyene, nådde antallet store reptiler 250 000. I midten av XX-tallet var det bare 3000. Årsakene til reduksjonen av den unike befolkningen var å skyte dyr for kjøtt og olje, ødeleggelse av naturlige habitater for landbruksbehov, import Øyer av griser, geiter, rotter.

I andre halvdel av det 20. århundre husket folk, og i dag har elefantskildpadden merkbart lagt til i tall. Nå bor på de fjerne øyene 19 tusen store reptiler, og deres tall holdes på et stabilt nivå.

Livsstil

Disse godmodige gigantene spiser hovedsakelig på dvergplantasje og gress. Skildpaddene flykte fra den brennende sørlige solen ved å grille inn i den flytende gjørmen, og om natten graver de ut små groper, hvor de skjuler kroppens bakre del. Elephant turtles mate når som helst på året, men de har sesongmessige topper av seksuell aktivitet. Hunnene legger opp til 22 egg med nesten sfærisk form, 5-6 cm i diameter og veier opp til 70 g.

Elefantskildpadden kan leve fra 12 til 14 måneder uten mat og vann og ikke gå ned i vekt.

Helt siden europeerne oppdaget de fantastiske øyene i Oseania, ødela elefant skilpadder hensynsløst. Siden elefantskildpadder kan leve lenge uten mat og vann, tok sjømenn dem på lange turer som "levende hermetikk". I tillegg ødela hunder, katter og griser til øyene av europeerne unge skilpadder. Heldigvis, i dag prøver myndighetene med all sin evne til å gjenopprette befolkningen av elefantskildpadder. Og selv om denne arten fortsatt er klassifisert som sårbar, er elefantskildpadder ikke lenger truet med utryddelse.

Elefantskildpaddene har gitt et stort bidrag til utviklingen av den generelle evolusjonsteorien. Tross alt var det deres, eller rettere de eksterne forskjellene til individer som levde i forskjellige miljøforhold, oppdaget Charles Darwin under en rundtur i verden til Beagle. Faktum er at størrelsen og formen på skallet blant representanter for forskjellige populasjoner av elefantskildpadder er svært forskjellige. Dette gjorde den store forskeren seriøst å tenke på påvirkning av miljøet på kroppen.

zoo-club-org